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¿Qué es un HTPC?
HTPC significa Home Theater Personal Computer, ordenador personal para el cine en casa. Básicamente, es un ordenador personal que usamos para ver películas, escuchar nuestros temas en MP3, ver y grabar la TV, ver DVD's, navegar por internet y todo lo que prácticamente te puedas imaginar.


Ventajas del HTPC

Un HTPC tiene las mismas funciones que cualquier lector de salón, además de permitir muchas otras funciones, como aumentar la interactividad permitiéndote navegar por internet y acceder directamente a los enlaces de nuestras películas en DVD o Blu-Ray Disc a sus páginas oficiales, disfrutar del material que trae nuestro DVD orientado a leerse sólo en un ordenador, como bases de datos de protagonistas, libros interactivos, etc. Además, tendrás todas las posibilidades de un ordenador en el campo de los juegos, trabajo domestico, contabilidad, procesamiento de textos, etc. Otra de las ventajas, es la de poder acceder a nuestro ordenador principal, ya sea por cable o por tarjetas inalámbricas, para poder reproducir medios situados en cualquier ordenador conectado a nuestra red sin la obligación de tenerlo en el disco duro de nuestro HTPC.
La calidad de imagen final es mucho mejor que la de cualquier reproductor DVD de salón. Incluso con la salida RCA o S-VHS, conseguiremos más calidad. Lo que realmente es la panacea de la calidad de video, son las nuevas salidas DVI, preparadas para nuestros televisores de plasma o LCD que dispongan de esta entrada. Con el DVI, podremos usar estos televisores como cualquier monitor, dando una calidad final asombrosa, sin hablar siquiera de la televisión de alta definición HDTV, con una gran cantidad de tarjetas gráficas compatibles con ella.
Otra de las ventajas más claras del HTPC, es el tema de las actualizaciones. Mientras que con nuestro reproductor de salón nos tenemos que conformar con lo que tiene, el HTPC lo podremos adecuar a nuestras necesidades. Si sale un nuevo codec de compresión con mayor calidad, sólo hace falta actualizarlo, si empieza la TDT, tan sólo hace falta ponerle una capturadora de TV nueva y listo, podemos ampliar hasta el infinito nuestro equipo de salón.
También es totalmente personalizable, cada cual lo configurará segun sus requerimientos y posibilidades, al igual que el uso final que se le dará.


Desventajas HTPC

Aparatoso, aunque con las últimas cajas y barebones que tenemos en el mercado, se suple este problemas, teniendo cajas que se adaptan totalmente a la estética de nuestros salones, teniendo muchas donde elegir.
Ruidoso, pues suele hacer más ruido que un DVD de salón. Solucionable si se eligen componentes pasivos o ventiladores especiales para el HTPC.
Complicado de configurar, sobre todo para los nuevos usuarios de informática (¿aunque para eso existen páginas como TodoHTPC, no?). Aunque ahora que tenemos sistemas operativos orientados al HTPC y programas específicos para nuestro ordenador de salón, la cosa se hace mucho más sencilla (Windows Media Center, MediaPortal, Knoppix, GeeXboX, etc.)
Más caro, aunque se puedan hacer HTPC's decentes por mucho menos de lo que la gente se imagina, con piezas semi-obsoletas y apartadas que casi todos tenemos, pues no hace falta demasiada potencia para poder construirnos uno.


Resoluciones y velocidades de refresco

Mientras que nuestros DVD's de salón nos dan una resolución de 720x575 en PAL y 720x480 en NTSC, con el HTPC esto se acaba, pues podremos poner, prácticamente, cualquier resolución, para así adaptarlo a nuestro monitor, plasma, LCD o proyector, que usan resoluciones mayores de las que nos dan los DVD's de salón.
La velocidad de refresco también la podremos adecuar a nuestros usos, pues si tenemos una TV de 100Hz, lo mejor será darle esa velocidad de refresco desde nuestro HTPC, la calidad aumentará así. Los DVD's de salón, por lo general, nos darán los 50Hz de siempre.


Posibilidades HTPC

Lector de Blu-Ray Disc
Es una de las principales características, ya que podremos tener un reproductor grabador de alta definición por un precio muy aceptable y una calidad máxima.

Lector de DVD
Tendremos la posiblidad del escaneo progresivo, velocidad de refresco y formato adaptable, lector multizona, reproducción de DVD's de alta definición dirigidos a proyectores, plasma, etc. Formato 16:9 sin distorsión...

Lector de CD
Con mayor calidad que casi cualquier reproductor de CD del mercado, con la ventaja de poder convertir nuestros discos a otros formatos (MP3, WMA, OGM, etc) y así poder almacenarlo en nuestro HTPC.

Lector de video multiformato
Cualquier formato es potencialmente reproducible por nuestro HTPC. AVI, OGM, MKV, WMV, VOB, etc, etc, incluso los nuevos formatos no se nos resistirán, pues instalamos el codec correspondiente y listos.

Lector de música multiformato
Al igual que con el video, podremos reproducir cualquier formato que se nos ponga delante.

Visualizar fotografías
Gracias a las cámaras digitales, podremos ver nuestras fotografías directamente en la TV. Tenemos transiciones, música de fondo, zoom, rotación, etc, que nos facilitará en gran medida la visualización de todas nuestras fotos digitales. Si, además, tenemos instalado un lector de multitarjetas en nuestro HTPC, no hará falta ni pasarlas a un disco ni otro medio. Se podrán leer desde cualquier medio, por USB directamente de nuestra cámara, tarjetas de memoria, stick USB, CD's, DVD's, etc.

Jugar desde el sofá
Con los mandos inalámbricos, una buena pantalla y un equipo de sonido, jugar nunca será como antes...

Navegar por internet
Podrás navegar fácilmente con tu HTPC, bajarte las películas o la música directamente al HTPC, actualizar tu HTPC, chatear, etc.

Sintonizadora de TV
Ver la TV, consultar la guía de emisión de las cadenas de TV, grabar cualquier programa casi sin límite de tiempo, posibilidad de elegir si graba al disco duro o a un DVD, pasarlo después a otro formato, guardarlo, borra los anuncios, incluso la pausa de programas en directo serán posibles gracias a nuestro HTPC.También podrás visualizar emisiones de televisión en alta definición, HDTV, asi como grabarlas.

Captura de video desde fuentes externas
Si dispones de una cámara de video, ya sea digital o analógica, podrás pasar tus grabaciones al disco duro de tu HTPC, para luego editarlas y grabarlas en DVD.

Correo electrónico
Podrás leer y mandar tu correo electrónico fácilmente.

Escuchar la radio
Ya sea a través de tu capturadora de video que disponga de ella (digital TDT o analógica) o emisiones de radio por internet.

Grabador digital
Pasa tus MP3 a CD de audio o tus capturas de TV a DVD, todo es posible.

HDTV

Gracias a las emisiones satélite HDTV, con una tarjeta compatible podremos visionar estos programas en Alta Definición en nuestro HTPC. Lo mismo ocurre si instalamos un lector HD-DVD o Blu-Ray, o nos bajamos archivos en este formato.


Requisitos para HTPC

Los requisitos mínimos para nuestro HTPC dependen mucho de lo que esperemos de él. No es lo mismo un HTPC para ver DIVX y escuchar MP3 sólamente, que uno que queramos que vea y grabe TV de alta definición. También depende todo de, por supuesto, nuestro presupuesto.
Básicamente, se necesita un PC con su placa base, micro, memoria, disco duro, tarjeta de video, lector de DVD, etc, al que vamos a ir añadiendo todo aquello que queramos, ya sea tarjeta de sonido, capturadora de TV, etc.
Para poder reproducir los diferentes formatos de video y audio, cualquier ordenador por encima del Gigahercio será suficiente.
También es imprescindible una tarjeta de sonido. Valen perfectamente las que suelen venir integradas en las placas base modernas, pero si quieres más calidad o funciones, tienes una gran gama para elegir.


Componentes hardware


Altavoces
Aquí, como en todos los componentes hardware que están disponibles en el mercado, tenemos un amplísimo abanico de precios para elegir. No será lo mismo elegir un conjunto de alvoces de 60€ que otros de 300€. Siempre vamos a tener que valorar para qué queremos los altavoces y donde los vamos a situar.
Los hay especialmente diseñados para el PC, siendo los de Creative y los de Logitech los más conocidos. Los hay que disponen de decodificador digital integrado, conectándose por un solo cable digital a nuestra tarjeta de sonido, y también vienen sin decodificador, a los que vamos a tener que conectar una a una las 6 salidas analógicas de nuestra tarjeta de sonido.
Si lo que queremos es dar un buen sonido en nuestro salón, los anteriores seguramente se nos queden un poco cortos. Lo más recomendable va a se un amplificador-decodificador y un conjunto de altavoces. Verdad es que va a salir más caro, pero la calidad ni siquiera se acercará a esto. Un amplificador "barato" te puede salir alrededor de 300€ (denon, yamaha, onkyo, etc) y un conjunto de altavoces, otro tanto. Sale más caro, si, pero tendrás equipo de audio para muchos años y con infinitas posibilidades.

Unidad DVD / DVD+-RW
Imprescindible para poder leer nuestros DVD's o CD's de audio. Cualquiera de los modelos que venden actualmente será mucho mejor que los instalados en casi todos los DVD's de salón. Si tienes pensado pasar tus grabaciones digitales a DVD, tus canciones a CD o simplemente hacer copias de seguridad de tus películas en DVD, te hará falta una grabadora de DVD. Recuerda que con esta última, tendrás todo lo que te hace falta, lector de DVD, de CD, grabadora de DVD y de CD.

Unidad Blu-Ray
El Blu-ray Disc o BD es el formato de disco óptico de nueva generación destinado principalmente para vídeo de alta definición y almacenamiento de datos de alta densidad. Usa LASER azul para escritura y lectura esto le permite lograr almacenar más cantidad de información por área que los discos DVD debido a que el laser azul tiene una menor longitud de onda. Actualmente su capacidad de almacenamiento llega a 50GB en discos de doble capa y 25GB en discos de una capa.

Gafas de TV
Se están poniendo de moda últimamente las gafas 3D o de alta definición. Varían de precio según marca y resolución, llendo desde los 300€ hasta los 2000€. Una buena resloución para las gafas sería de 800x600, aunque más nunca vendrían mal.

Ratón y teclado
Aparte de los mandos a distancia, también existe la posibilidad de controlar nuestro HTPC a través del ratón y el teclado. Lo lógico es que ambos sean inalámbricos, con una buena distancia de trabajo, lo suficiente como para llegar desde el sofá...
Están saliendo unas verdaderas maravillas de conjuntos, como los MCE de microsoft, teclados con ratón incorporados y funciones Media Center. Estos últimos rondan los 250€.

Mandos a distancia
Aquí, como en muchos apartados, tenemos una gran variedad de alternativas. Las más económicas son las de hacer nosotros mismos un receptor de infrarrojos para el puerto serie o USB y usar cualquier mando que tengamos disponible. En http://www.remotecentral.com/ tienes varias opciones para llevarlo a cabo.
Pero si lo que quieres es algo más "profesional", hay varias marcas que nos ofrecen verdaderas virguerías de mandos a distancia. Firefly es una muy buena opción, al igual que los mandos de Imon y el famoso mando de Microsoft, el control remoto del Windows Media Center, que es seguramente, el más compatible de todos.

Memoria
Aqui funciona el clásico "cuanta más, mejor". con 1GB es suficiente, pero si son 2GB, mejor. Los 4GB de memoria lo dejamos para los jugones o los que quieran tener lo mejor en HTPC.

Disco duro
Practicamente cualquier disco duro te va a servir, siempre y cuando sea más o menos moderno y disponga de conexión SATA. Cada tipo de disco duro tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Si el disco es de 7200 rpm o más, será rápido, pero sonará más que uno de 5400 rpm. Otra opción interesante son los nuevos discos SSD o discos de estado sólido, que estan compuestos por memoria Flash, estos tienen la gran ventaja de que son 100% silenciosos y se calientan muy poco, pero por otro lado son extremadamente caros y no tienen demasiada capacidad. Finalmente también puede interesarte los discos duros de ordenadores portátiles, son pequeños, apenas se calientan y son prácticamente insonoros, pero son algo más caros que los discos normales y de menor capacidad. Aquí también podremos elegir según sea nuestro presupuesto.
Un mínimo de 500GB está bien si no vas a grabar mucho, pero recuerda que se llenan enseguida.

Placa base
Cualquier placa base moderna te va a servir para HTPC, aunque hay que adaptarse casi siempre a la caja que tengas o vayas a comprar. Para el HTPC, lo más normal es irnos a placas microATX, pues son más pequeñas que las ATX (aunque cada vez más cajas HTPC las admiten). Lo normal es que vengan con casi todo integrado (audio, tarjeta de red, algunas con video, firewire, etc), aunque puedes prescindir de ellos si vas a comprar esos componentes por separado. También tenemos luego las placas Via Epia o las placas con Intel Atom, con absolutamente todo integrado, incluso el microprocesador, pero su rendimiento queda muy atrás, aunque su precio suele ser más asequible. También tienes que tener en cuenta que a menor tamaño de placa base, menor será la capacidad de expansión de nuestro HTPC, pues suelen venir con menos ranuras PCI o PCIe para tarjetas adicionales.

Fuente de alimentación
Es un componente muy importante para nuestro HTPC, pues alimenta todo nuestro equipo. Se suelen dejar las que vienen en las cajas que compramos, cuando no siempre son de buena calidad. Si es genérica, lo mejor es irnos a una que esté optimizada para que no hagan demasiado ruido, pues la fuente de alimentación suele ser el componente que más ruido meta en nuestro equipo. Los barebones y cajas específicas de HTPC suelen venir ya con fuentes optimizadas para no hacer ruido, pero siempre vamos a tener que estar atentos al ruido e intentar solucionarlo.
Algunas buenas marcas de fuentes silenciosas son Antec o Thermaltake.

Tarjeta gráfica
Es el componente que va a dar la salida final hacia nuestro TV o proyector, por eso debemos tener cuidado a la hora de elegirlo. La marca que siempre ha tenido fama de poseer la mejor calidad de salida de TV es Matrox, pero tanto nVidia como ATI ya han llegado, incluso, superado esa calidad.
A la hora de comprar una tarjeta de video, hay que tener más en cuenta la salida de TV o calidad de salida que otra cosa (a no ser que queramos jugar mucho). Hay tarjetas especialmente diseñadas para la HDTV, con salida por componentes, DVI, HDMI etc. Siempre la elegiremos según nuestras necesidades.
ATI, nVidia e Intel, están sacando nuevas versiones de sus chips gráficos integrados en placa base que nos posibilitan disponer de salidas de Digitales de Alta Definición que nos poermiten obtener una calidad excelente de visionado, con un reducido coste final ya que estos nuevos chips estan integrados en placa base.

Tarjeta de sonido
Nos suelen valer para nuestros propósitos las que vienen integradas en la placa base, pues ya nos dan salida digital 5.1, suficiente para conectarlo a nuestro amplificador-decodificador de audio. Si lo que vamos a hacer es sacar ese audio en analógico, lo mejor será entonces irnos a una tarjeta de sonido aparte. Algunas marcas como Creative, Guillemot o Terratec.
También tenemos tarjetas de sonido externas, conectadas por USB que hacen las veces de amplificador-decodificador de DD, DTS, etc, que están dando un muy buen resultado final. El presupuesto nos dirá cual comprar, como siempre...

Tarjeta capturadora/sintonizadora de TV
Imprescindible si queremos ver/grabar la televisión en nuestro HTPC. Las analógicas van despareciendo poco a poco del mercado, gracias a la inminente llegada de la Televisión Digital Terrestre TDT. Lo mejor en estos momentos, es conseguir una capturadora híbrida, pues seguirá sintonizando la televisión de siempre y estaremos preparados para hacerlo con la nueva TDT.
Hay muchas marcas que nos darán calidad en ellas, Hauppauge, Pinnacle , AverMedia, etc.
También tenemos la opción de conseguir capturadoras realmente pequeñas por USB, que no ocupan más que un stick de memoria.
Si son capturadoras de satélite, las opciones son muy similares, teniendo en cuenta que por satélite podremos conseguir muchos más canales que por terrestre.
Hay que buscar que ambas (TDT o satélite) nos dejen sintonizar también radio digital, una buena opción para oir la rádio con una calidad mucho mayor que en analógico. Últimamente también estan apareciendo nuevas sintonizadoras TDT que posibilitan recibir la señal en HD, estas tarjetas son algo más caras pero muy recomendables para un futuro muy próximo.

Cajas HTPC/Barebones
Tenemos la opción de compara cajas para montar nuesto HTPC a nuestro gusto o conseguir un barebone al que no le hace falta casi nada. Las cajas vienen cada vez más adaptables al salón, no desentonando con la estética.
Los barebones son equipos ya montados o con casi todo. El barebone por escelencia es de Shuttle, aunque muchas marcas se atreven ya a hacerlos. Lo más normal es que sean cajas tipo cubo con la placa base integrada, con audio, video, red, etc, a los que sólo les hace falta el micro, memoria y disco duro para funcionar.
Hay que tener en cuenta que la caja es lo único que se va a ver de nuestro HTPC, por eso hay que tomarle la importancia que se merece.
Las puedes encontrar tipo cubo, de sobremesa o semitorre. Según sea el tamaño, nos limitará a la hora de ampliar nuestro HTPC, al igual que nos obligará a poner una clase de placa base u otra (microATX, ATX, miniATX, Epia). Si es de sobremesa y no es demasiado alta, quizás tengamos que buscar tanto tarjetas de video, como de audio, como capturadoras de perfil bajo, de no más de 7 ó 10 cm de alto.

Microporcesador
Imprescindible, claro... Según la placa base que tengamos, elegiremos el procesador que le pongamos. Ahora mismo, los mejores a mi modo de ver, son los Intel Core 2 Duo o los nuevos AMD Phenom en sus versiones de 45W o 65W, porque apenas se calientan, son baratos y totalmente compatibles con aplicaciones y sistemas operativos de 64 bits.

Reduccion de ruido
El ruido de un lector de DVD / CDROM / Blu-Ray se reduce considerablemente con programas que bajen la velocidad de giro del lector, por ejemplo Drivespeed o una utilidad de Ahead que se instala junto con el Nero, el Nero Drivespeed. Tanto en lector de CD o disco duro, al girar a menos revoluciones, leen a menos velocidad, no obstante, para usos normales de reproduccion de peliculas, no es perceptible esa merma en la velocidad.
El ruido de un disco duro disminuye si le bajamos la velocidad de giro, algunos fabricantes venden sus discos duros ya configurados en un modo silencioso o de ahorro de energía, como Maxtor.
La rejilla de la fuente de alimentacion, que a veces es la misma caja de la fuente con varios agujeros, es conveniente quitarla, pues dificultan la salida de aire y aumenta el ruido. Si deseas dejar el ventilador protegido, venden unas rejillas de alambre sencillas que dificultan menos el paso del aire. El ventilador de la fuente es de 8cm y 12 voltios, puede sustituirse por alguno silencioso, Enermax, Evercool, etc.
Se puede poner ventiladores activados por una sonda de temperatura, a mayor temperatura dentro del ordenador, mayor es la velocidad de giro del ventilador, puedes poner ventiladores silenciosos.
Para reducir ruido, se puede forrar la tapa de la caja por dentro con esponja o plástico de burbujas, dejando que circule el aire sin problemas. Los hay especificos tipo Dynamat. En tiendas de informatica como Ibertronica tienen una planchas adhesivas reductoras de ruido.
Es muy complicado reducir el ruido, si metes absorventes acusticos en la caja tendras problemas de disipacion del calor producido por los ventiladores y la fuente, se pueden insonorizar los ventiladores poniendo arandelas de goma en los tornillos que sujetan los ventiladores, se puede poner aislante acústico enfrente de cada fuente de ruido (de los ventiladores). Se puede poner espuma aislante o poliuretano debajo del ordenador, no se ve y siempre aisla para que las patas del ordenador no transmitan sonido ni vibraciones al suelo o la estanteria donde lo tengas.
Una manera muy barata de conseguir gomas es reciclar las alfombrillas de raton que te dan de publicidad, a veces tienen una capa de plastico pegada otra mas gruesa de goma, las separas y con la parte de goma gruesa puedes hacer arandelas para poner en cada uno de los puntos de contacto de los ventiladores con su tornillo de sujección.